Byxorna från koncentrationslägret

Vissa föremål bär på laddade och svåra minnen. I hela sitt liv bevarade Wlaydyslaw  Siudak de byxor han burit som fånge i det nazistiska koncentrationslägret Neuengamme. Nu finns de blårandiga byxorna i Blekinge museums samling och kan hjälpa oss, och framtidens blekingebor, att föra Wladyslaws berättelse vidare.

Blå och vitrandiga byxor

Blm 29614

Dessa byxor bars av Wladyslaw Siudak under hans tid som fånge i det nazistiska koncentrationslägret Neuengamme åren 1941-1945.
Wladyslaw föddes 22/10 1923 i den polska staden Grodziec. Staden intogs av tyska trupper 1941 och Wladyslaw greps och internerades. Han var 18 år gammal. Han skickades till koncentrationslägret Neuengamme utanför Hamburg. Det är enligt hans dotter oklart varför han arresterades. Hans mor Katarina och hans bror Stefan mördades av tyskar soldater då hemstaden intogs.

Från början var Neuengamme ett satellitläger till Sachsenhausen och upprättades som ett arbetsläger med syftet att tillverka tegel. Åren 1938-1940 var det främst tyska fångar i lägret men i juni 1940 blev Neuengamme ett självständigt koncentrationsläger (Stammlager), och då kom fångar från hela Europa. Efter slaget vid Stalingrad var majoriteten av fångarna ryska krigsfångar, här fanns även många polacker. Många av dessa var judar. Tyska företag, främst inom rustningsindustrin, anlade egna satellitläger till Neuengamme och utnyttjade fångarna som tvångsarbetskraft.

Totalt sändes omkring 106 000 fångar till Neuengamme. 55 000 av dem dog i lägret. Wladyslaw vittade om hur han såg avrättningar och han fick själv gräva massgravar. Lägret övervakades och drevs av SS enligt principen ”utrotning genom arbete”. Fångar arbetade 10-12 timmar om dagen med lite mat och under svåra hygieniska förhållanden.

I samband med evakueringen av lägret i april 1945 transporterades fångar med skepp och genom marscher. Över 16 000 dog under dessa dödsmarscher. Tusentals fångar fördes till Lübeck och lastades där ombord på tre större fartyg. Fartygen angreps av brittiska flygplan som trodde att det fanns tyska trupper ombord. Mer än 7 000 av fångarna miste livet under angreppet. Wladyslaw var själv ombord på ett av dessa skepp, möjligen Cap Arcona. Han hamnade i vattnet under angreppet men lyckades ta sig iland.
När brittiska styrkor anlände 5/5 1945 var lägret tomt. Innan dess hade de flesta dokument förstörts. Då hade Wladyslaw varit fängslad i fyra år.

Med hjälp av Folke Bernadottes/Röda Korsets vita bussar kom han till Sverige. Wladyslaw kom först till Gislaved och vägde vid ankomsten endast 38 kg. Därefter hamnade han snart i Sölvesborg. Han gifte sig 1946 och bildade familj. Han arbetade på Mjällbyverken som rörmokare och bodde i Sölvesborg fram till sin död 1996.

Byxorna är tillsammans med andra föremål, arkivalier och fotografier donerade till Blekinge museum genom Wladyslaw Siudaks dotter Lucyna Siudak.

Text Blekinge museum